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Cómo ahorrar dinero comprando ingredientes locales y de temporada

Introducción

Como chef creativo, siempre estoy buscando maneras de crear platos deliciosos y sorprendentes con ingredientes frescos y de alta calidad. Pero como muchos de ustedes saben, a menudo puede ser costoso comprar productos frescos, especialmente ingredientes que no están en temporada. Pero hay una solución simple para esto: comprar ingredientes locales y de temporada. En este artículo, le mostraré cómo ahorrar dinero por medio de la compra de ingredientes locales y de temporada, así como cómo utilizarlos en deliciosas recetas que impresionarán a sus invitados.

Ingredientes locales y de temporada

Los ingredientes locales son aquellos que se producen cerca de su hogar, generalmente dentro de su región o estado. Los ingredientes de temporada son aquellos que están en temporada en ese momento. Cuando compra ingredientes locales y de temporada, no solo están más frescos, sino que también son más económicos y tienen un menor impacto ambiental debido a la reducción de la necesidad de transporte y almacenamiento prolongado.

Hay varios lugares donde puede encontrar ingredientes locales y de temporada, como mercados de agricultores, tiendas de comestibles locales y cooperativas. Al comprar productos frescos de estos lugares, está ayudando a apoyar a los agricultores locales y a la economía de su comunidad.

Frutas y Verduras

La mejor fuente de productos locales y de temporada son las frutas y verduras. En verano, las frutas como las fresas, melocotones, sandías y nectarinas están en temporada, mientras que en otoño, frutas como las manzanas y las peras están en su mejor momento. Las verduras en temporada en verano incluyen tomates, calabacines, pepinos y maíz, mientras que en otoño, los vegetales de raíz como las zanahorias, las remolachas y las patatas son el complemento perfecto para las comidas caseras.

No es difícil encontrar ingredientes locales y de temporada. La mayoría de las veces, la selección es bastante obvia. En los mercados de agricultores, los productos locales y de temporada suelen ser los productos más frescos y a menudo se anuncian como tales. De lo contrario, simplemente pregunte al vendedor qué es fresco y local en ese momento. Los vendedores de comestibles locales y las cooperativas también suelen tener una selección de productos de temporada, especialmente en el mostrador de productos frescos.

Carnes y aves de corral

La carne de res, cerdo y aves de corral criadas localmente también es una excelente manera de ahorrar dinero en la cocina. Los agricultores locales que crían animales para consumo humano suelen vender sus productos en mercados de agricultores o cooperativas de alimentos, lo que significa que puede comprar carne fresca de la granja local a precios mucho más bajos que los que encuentra en las tiendas de comestibles.

Si bien quizás no sea posible comprar carne de res local todo el año, a menudo puede encontrar una buena selección de cerdo y aves de corral criadas localmente. Estos productos son de alta calidad y mucho más frescos que los que se compran en una tienda de comestibles promedio. Además, como estas carnes a menudo se venden congeladas, puede comprarlas en grandes cantidades y almacenarlas para su uso posterior, lo que permite una mayor flexibilidad en la planificación de comidas y ayuda a ahorrar dinero a largo plazo.

Consejos de compras

Cuando compra ingredientes locales y de temporada, es importante tener en cuenta algunas cosas. En primer lugar, es posible que deba ajustar su menú en consecuencia, ya que puede que no siempre tenga acceso a todos los ingredientes que necesita. En segundo lugar, debe ser flexible en su planificación de comidas, ya que los productos frescos pueden variar en calidad y cantidad día a día. Finalmente, debe saber cuándo es el mejor momento para comprar ingredientes frescos, ya que los precios pueden variar a lo largo del año debido a la oferta y la demanda.

Recetas con ingredientes locales y de temporada

No solo es posible ahorrar dinero comprando ingredientes locales y de temporada, sino que también puede crear platos deliciosos y únicos utilizando estos ingredientes. Aquí hay algunas recetas que puede probar con productos locales y de temporada:

Ensalada de sandía y feta

  • 4 tazas de sandía cortada en cubos
  • 1/2 taza de queso feta desmenuzado
  • 1/4 taza de hojas de menta picadas
  • 2 cucharadas de aceite de oliva
  • 1 cucharada de miel
  • 1 limón recién exprimido
  • Sal y pimienta al gusto

Para preparar, simplemente mezcle todos los ingredientes juntos y sirva frío como acompañamiento o como plato principal. Esta ensalada es refrescante y perfecta para disfrutar en un día caluroso de verano.

Curry de calabaza

  • 1 calabaza pequeña, pelada y cortada en cubos
  • 1 cebolla mediana, picada
  • 2 dientes de ajo picados
  • 1 cucharada de jengibre fresco rallado
  • 1 lata de leche de coco
  • 1 cucharada de pasta de curry rojo
  • 2 cucharadas de aceite de coco
  • Sal y pimienta al gusto

Para preparar, caliente el aceite de coco en una sartén grande a fuego medio-alto. Agregue la cebolla y cocine hasta que se ablande y se vuelva translúcida. Agregue el ajo y el jengibre y cocine por un minuto más. Agregue la calabaza y mezcle hasta que esté bien cubierta con los ingredientes en la sartén. Agregue la pasta de curry y la leche de coco y mezcle bien. Deje que la mezcla hierva a fuego lento y cocine hasta que la calabaza esté suave y se pueda cortar fácilmente con un cuchillo. Sazone al gusto con sal y pimienta.

Pollo asado con verduras de raíz

  • 4 muslos de pollo
  • 1 remolacha mediana, pelada y cortada en cubos
  • 2 zanahorias medianas, peladas y cortadas en rodajas gruesas
  • 2 patatas medianas, peladas y cortadas en cubos
  • 2 cucharadas de aceite de oliva
  • 3 ramas de romero fresco picado
  • Sal y pimienta al gusto

Para preparar, precaliente el horno a 375 grados. Lave y seque los muslos de pollo y colóquelos en un plato para hornear grande. Agregue las verduras de raíz, el aceite de oliva, el romero, la sal y la pimienta y mezcle bien. Coloque las verduras de raíz alrededor de los muslos de pollo, asegurándose de que estén bien distribuidos. Cubra con papel aluminio y hornee por 45 minutos. Retire el papel de aluminio y ase por otros 15 minutos o hasta que el pollo esté dorado y la carne esté cocida.

Conclusión

Ahorrar dinero en ingredientes de cocina no significa que tenga que sacrificar la calidad de su comida. Al comprar ingredientes locales y de temporada, no solo está ahorrando dinero, sino que también está comprando productos frescos de alta calidad. Además, al apoyar a los agricultores locales, está ayudando a construir una economía más sostenible y a promover prácticas agrícolas responsables. Use estos consejos y recetas como punto de partida para crear deliciosas comidas con ingredientes locales y de temporada, y experimente con las diferentes variedades que tiene disponibles en su área local. ¡Buen provecho!